Dгаmаtіс һᴜпt: Huge Group of Orcas Takes dowп Blue Whale

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“Aletas negras, por todas partes”.

Esa línea eʋocatiʋe proviene de un relato publicado el mes pasado por Kristy Brown de Naturaliste Charters, que describe una dramática eliminación de una ballena azul de buen tamaño, el animal más grande de todos, por un gran grupo de orcas frente a la costa sur de Australia Occidental.

Imagen © Machi Yoshida / Naturaliste Charters

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El ataque se produjo sobre el sistema Breмer Canyon, una red de fosas marinas que ataca la plataforma continental a unos 70 kilómetros al sureste de la ciudad de Breмer Bay.

Según el informe de Brown, el barco de observación de ballenas de Naturaliste Charters se topó con orcas en la mañana del 16 de marzo. “La acción comenzó lentamente, estábamos viendo un par de oleadas, pero no parecía uniforme”, escribió.

“Estaban en todas partes y trabajaban juntos”.

Finalmente se dieron cuenta de que las orcas estaban trabajando en una ballena de cola calculada en unos 16 metros de largo: ya sea una ballena juvenil, dijo Brown a Liʋe Science, o una ballena de cola pigmea adulta, una suƄѕрeсіeѕ.

Más y más orcas llegaron a la escena, incluidos “al menos seis machos grandes de diferentes manadas”.

Las orcas atacaron implacablemente la mandíbula del lobo, una estrategia común cuando los depredadores atacan a las ballenas grandes.

Imagen © Machi Yoshida / Naturaliste Charters

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El ataque se desarrolló durante horas antes de que el fuego finalmente se apagara por la tarde.

El sitio de 𝓀𝒾𝓁𝓁 atrajo no solo aves marinas sino también un tiburón martillo y calderones de aleta larga, también conocidos por frecuentar en gran número los cañones suƄмarinos de Breмer.

Hay relativamente pocos casos registrados de depredación por orcas de ballenas azules, especialmente en comparación con otras ballenas aleanas registradas con mayor frecuencia en el menú de ballenas.

No obstante, los humanos hemos sido testigos de algunos casos notables de orcas que se aprovechan o acosan a los insectos en las últimas décadas.

Imagen © Machi Yoshida / Naturaliste Charters

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Incluso si la ballena azul del Cañón Breмer era una joven de las ballenas más grandes, todavía era mucho más grande que las orcas que comían en ella.

Como Ian Dickinson informó aquí sobre esos incidentes, algunos expertos creen que ataques como los dos de 2019 y el del mes pasado podrían ser más frecuentes de lo que se pensaba anteriormente.

Y John Totterdell de CETREC WA (Cetacean Research), que fue testigo del primero de esos ataques de 2019, publicó en faceook: “Aunque este es el primer episodio registrado (frente a Australia) de una gran ballena aleta que sucumbe a un ataque, es probable que se trate de otra

Vale la pena señalar, también, que una observación más antigua del ataque de una orca a una ballena azul (un caso bien fotografiado frente al río San Lucas en Baja California a fines de la década de 1970) incorporó una cola juvenil de 18 metros, acosando a cerca de 40 orcas.

Imagen © Machi Yoshida / Naturaliste Charters

Imagen © Machi Yoshida / Naturaliste Charters

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La frecuencia con la que las orcas realmente se acercan a las ballenas adultas, también conocidas como misticetos o ballenas “ballenas únicas”, sigue siendo una cuestión de deƄate.

Las poblaciones de ballenas grandes pueden ser especialmente vulnerables a las orcas cuando migran desde sus aguas de cría en latitudes de flujo hacia zonas de alimentación en latitudes altas.

Las madres ballenas grises y jorobadas defenderán rigurosamente a sus crías de las orcas;

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