Narwhals: Misteriosos unicornios del mar

Narwhals: Misteriosos unicornios del mar
A narwhal (Monodon monoceros) surfacing for breath in the Arctic, Canada.

A menudo llamados los unicornios del mar, los narvales son criaturas extrañas y hermosas con largos colmillos que sobresalen de sus cabezas. Los miembros de la población de más de 80,000 pueden pesar hasta 4,200 libras y crecer hasta 17 pies de largo. Siga leyendo para aprender más sobre estos fascinantes animales.

"Leyendas

1. ¿Qué es un colmillo de narval?

El colmillo de narval, que se encuentra más comúnmente en los machos, es en realidad un diente agrandado con capacidad sensorial y hasta 10 millones de terminaciones nerviosas en su interior. Algunos narvales tienen hasta dos colmillos, mientras que otros no tienen ninguno. El colmillo en espiral sobresale de la cabeza y puede crecer hasta 10 pies.

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© Paul Nicklen / National Geographic Stock / WWF-Canadá

2. ¿Dónde viven los narvales?

A diferencia de algunas especies de ballenas que migran, los narvales pasan su vida en las aguas árticas de Canadá, Groenlandia, Noruega y Rusia. La mayoría de los narvales invernan hasta cinco meses bajo el hielo marino en el área del estrecho de Baffin Bay-Davis.

"imagen" © Paul Nicklen / National Geographic Stock / WWF-Canadá

3. ¿Qué amenazas enfrentan los narvales?

El desarrollo de petróleo y gas y el cambio climático representan amenazas para los narvales. Un mayor desarrollo significa más barcos de transporte, creando más oportunidades de colisiones y más ruido submarino que puede interferir con la comunicación entre las ballenas. WWF ayuda a crear conciencia y abordar la amenaza de la contaminación acústica en los narvales y otras ballenas.

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© naturepl.com /Doug Allan / WWF-Canon

4. ¿Qué comen los narvales?

Los narvales se alimentan de halibut de Groenlandia, bacalao ártico y polar, calamares y camarones. Mastican en el borde del témpano de hielo y en las aguas de verano sin hielo.

"imagen" © naturepl.com /Doug Allan / WWF-Canon

5. ¿A qué profundidad se sumergen los narvales?

Los narvales pueden sumergirse aproximadamente a una milla de profundidad en el océano. Las grietas en el hielo marino de arriba les permiten salir en busca de aire cuando lo necesitan.

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6. ¿De qué color son los narvales?

Los narvales cambian de color a medida que envejecen. Los recién nacidos son de color gris azulado, los juveniles son de color negro azulado y los adultos son de color gris moteado. Los narvales viejos son casi todos blancos.

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© Paul Nicklen/National Geographic Stock/WWF-Canadá

7. ¿Cómo aprendemos más sobre los narvales?

WWF aprende más sobre los movimientos de los narvales a través del rastreo satelital. Documentamos los caminos de los narvales durante sus rutinas anuales de alimentación y reproducción para comprender mejor la especie.

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