Descubriendo las profundidades: los científicos arrojan caimanes muertos al fondo marino para estudiar su impacto.

Descubriendo las profundidades: los científicos arrojan caimanes muertos al fondo marino para estudiar su impacto.

Se necesita mucho para ir desde el pantano hasta las profundidades del mar.

Isópodos gigantes descienden sobre un banquete reptiliano.

CRAIG MCCLAIN LO SABE TODO SOBRE las caídas.

Los caimanes, reptiles estatales de Luisiana, Florida y Mississippi, son quizás el animal más carismático del sur profundo: las fauces con dientes, el movimiento de la cola, las hileras de escudos prehistóricos.

Pero primero tenía que conseguir uno, preferiblemente uno que ya estuviera muerto.

En noviembre pasado, McClain recibió una llamada.

Clifton Nunnally (derecha) desenvuelve un caimán.

Cuando llegó el momento del crucero de investigación de 12 días de febrero, McClain y Nunnally volvieron a envolver a los caimanes congelados en plástico y los trasladaron al barco, donde un congelador mucho más pequeño sólo podía acomodar a los caimanes si se los colocaba boca abajo y se apoyaban contra la pared.

El equipo de McClain decidió hundir a los caimanes en tres sitios separados, cada uno a aproximadamente 60 millas de distancia y a más de una milla de profundidad.

En el congelador del barco, la cena (izquierda) y tres caimanes muertos (derecha).

Es fácil dejar caer un caimán al fondo del mar, pero necesitas el equipo adecuado.

Su plan original era desplegar a los caimanes e irse, pero la investigación en aguas profundas depende del buen tiempo.

Kasia Pawluskiewiez, la cocinera del barco, posa junto a su King Cake con forma de caimán.

Debido a un mal funcionamiento relacionado con el clima, McClain y su equipo tuvieron que regresar al primer lugar de lanzamiento solo 18 horas después.

Definitivamente es extraño que un caimán se hunda intencionalmente en las profundidades del mar para un científico, pero los isópodos del golfo no son ajenos a los bocadillos extraños.

No sólo encontraron al caimán a lo que parecía ser una velocidad récord, sino que los isópodos desgarraron su carne mucho más rápido de lo que McClain esperaba.

Cada isópodo gigante tiene aproximadamente el tamaño de una pelota de fútbol.

Hay más que aprender al arrojar un caimán a las profundidades del mar que quién se presenta a cenar.

Antes del hundimiento, Nunnally cortó dos dedos del caimán para preservar una muestra representativa de su isótopo.

McClain también cree que las caídas de caimanes pueden ayudar a comprender un misterio mayor y más prehistórico.

Nunnally sospecha que para cuando vuelvan a visitar a los dos caimanes originales, los restos habrán sido esqueletizados y sustentarán una sociedad de gusanos devoradores de huesos.

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