Batallas mortales entre arañas y serpientes venenosas

Batallas mortales entre arañas y serpientes venenosas

Los investigadores han registrado muchos casos de arañas que matan y comen serpientes venenosas muchas veces más grandes en la naturaleza y en los hogares de las personas.

El investigador principal Martin Nyffeler, biólogo conservacionista de la Universidad de Base, y sus colegas encontraron 319 registros de arañas que mataron y comieron serpientes, 297 de los cuales ocurrieron en la naturaleza. Alrededor de un tercio de los casos provienen de observaciones científicas publicadas en revistas, y el resto se informa a través de sitios de noticias o redes sociales.

En la foto, una araña viuda negra (Latrodectus geometricus) comiendo una serpiente roja (Cemophora coccinea) en Georgia, EE. UU. El veneno de la araña viuda negra contiene la toxina α-latrotoxina, que se dirige al sistema nervioso de los vertebrados, lo que le permite a la araña matar presas mucho más grandes. Foto: Daniel R. Crook.

La serpiente venenosa del párpado (Bothriechis schlegelii) está atrapada en la red de una araña tejedora de bolas de seda dorada en Costa Rica. La serpiente mide 40 cm de largo. Su veneno no es tan útil en esta situación. Los investigadores no han registrado ningún caso de mordedura de serpiente y transmisión exitosa de veneno a las arañas. Foto: Jonathan Sequeira.

La joven serpiente rayada oriental (Thamnophis sirtalis) se encontró en una situación difícil en Douglas, Georgia. La araña viuda marrón (Latrodectus geometricus) está lista para comenzar su rara comida de la vida. Foto: Julia Safer.

Esta es una batalla entre arañas y serpientes en la selva del estado brasileño de Pará. Una araña tarántula (Theraphosa blondi) captura una serpiente de coral falsa del género Oxyrhopus y la lleva de vuelta a su guarida. Las tarántulas no tejen telarañas, sino que cazan en el suelo o en los árboles. Foto: Karl Cavalcante Pinto.

Las arañas viudas negras hembras adultas (Latrodectus hesperus) comen una serpiente de coral joven (Micruroides euryxanthus) cerca del Jardín Botánico Boyce Thompson en Superior, Arizona, EE. UU. La mayoría de las serpientes muertas y comidas por las arañas son jóvenes o inmaduras, aunque hay muchos casos en los que serpientes de más de un metro de largo han perdido la vida. Foto: Lawrence LC Jones.

Las arañas viudas representan aproximadamente la mitad de todas las matanzas de serpientes. En la foto, una araña viuda marrón (Latrodectus geometricus) comiendo una serpiente gusano común (Indotyphlops braminus) en Zaachila, Oaxaca, México. Foto: Matías Martínez.

La serpiente de tres pasos (Bothrops atrox) es una serpiente venenosa mortal. Sin embargo, en esta foto tomada en Venezuela, una araña gigante come pájaros (Theraphosa blondi) vence y se come fácilmente a la peligrosa serpiente. Foto: Rick Oeste.

Las arañas no solo cazan serpientes en áreas silvestres. La serpiente roja (Cemophora coccinea) fue obligada a morir en la esquina del porche en Gulf Breeze, Florida, EE. UU., donde la araña viuda negra le tendió una emboscada

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